Kirjotähdet - Haworthia

Heimo: Soihtukasvit – Asphodelaceae
Suku: Kirjotähdet – Haworthia
Lajeja:
           H. margaritifera – helmikirjotähti, lehtien alapinnoilla valkoisia nystyjä
           H. reinwardtii – käpykirjotähti
           H. attenuata – rehevä tummalehtinen
           H. cuspidata – pieniruusukkeinen, läpikuultavat vaaleanvihreät lehdet, 
                                     joiden pinnassa heikkoa tummaa suonitusta
           H. fasciata – lehdissä kookkaita valkoisia nystyjä säännöllisissä
                                  riveissä

Alkuperä: Kirjotähdet ovat kotoisin Etelä-Afrikasta, missä niitä kasvaa mm. kallionkoloissa. Ne muistuttavat aaloeita ja sarviaaloeita. Sarviaaloeille ne ovatkin läheistä sukua, niiden kukat vaan ovat rakenteeltaan erilaiset. Haworthiat ovat saaneet nimensä englantilaisen kasvitieteilijä Adrian Hardy Haworthin (1768-1833) mukaan. Hän oli tunnettu mehikasvien keräilijä. Kirjotähdet tunnetaan myös nimellä ”käkikaktus”.
Kasvutapa: Kirjotähdet ovat mehikasveja, joiden lehdet ovat mehevät,  teräväkärkiset ja ne kasvavat tiheinä lehtiruusukkeina. Useimmat lajit ovat matalakasvuisia ja tuottavat paljon sivuversoja. Joillain lajeilla lehtien pinnalla on helmimäisiä kohoumia, joillain lasinkirkkaita pieniä ”ikkunoita”, joiden kautta niihin pääsee valoa.
Myrkyllisyys: Ei ole myrkyllinen.
Kasvupaikka: Viihtyy parhaiten runsaassa valossa, mutta ei kestä auringon polttavaa paahdetta. Sietää hyvin kuivaa ilmaa.
Lämpötila: Tavallinen huoneen lämpö sopii. Lepoaikana voi olla viileämmässä.
Kukinta: Pienet kellomaiset, vaatimattomat kukat. Kukkivaan kasviin ei kehity uusia versoja ja lehtiä.
Kastelu: Kastellaan kohtuullisesti, mieluiten altapäin. Lehdille ei saa kaataa vettä. Lepokaudella hyvin niukka kastelu.
Lannoitus: Noin kerran kuukaudessa lannoitus laimealla lannoitevedellä keväästä syksyyn.
Kasvualusta: Laakea, matala ruukku. Ilmava, hyvin läpäisevä kasvualusta. Istutus mahdollisimman harvoin kevättalvella tai keväällä.
Lisääminen: Sivuversoista tai siemenistä.

H. reinwardtii - käpykirjotähti
H. margaritifera -helmikirjotähti

Koonnut & kuvat: Anne Lahtinen