Pilkkulehti - Hypoestes

Heimo: Akanttikasvit, Acanthaceae
Suku: Pilkkulehti, Hypoestes
Laji: Hypoestes phyllostachya – ainoa laji, mitä kasvatetaan huonekasvina
Lajikkeita: H. phyllostachya ´Ruby´
                   H. phyllostachya ´White´
                   H. phyllostachya ´Pink Splash` -vaaleanpunaista lehdissä, 
                   reheväkasvuinen, vaatii runsaan kastelun ja lannoituksen

Alkuperä: Pilkkulehti on kotoisin Madakaskarista. Kasvupaikka selviää suvun tieteellisestä nimestä; Hypo=alle ja Hestenai=asettaa, eli tarkoittaa että se on pantava varjoon, suojaan paahtavalta auringolta.
Kasvutapa: Pensasmaisesti kasvava, hentovartinen huonekasvi, jolla on ohuet kauniskuvioset lehdet, joissa vihreällä pohjalla vaaleanpunaisia tai valkoisia koristeellisia pilkkuja. Kasvaa n. 30-50 cm korkuiseksi. Reippaasti leikkaamalla pilkkulehden saa pysymään tuuheana ja pienenä.
Myrkyllisyys: Myrkytön.
Kasvupaikka: Kesällä viihtyy parhaiten paahteelta suojassa, valoisalla itä- tai länsi-ikkunalla. Talvella voi olla eteläikkunalla, niin lehtien värit säilyvät. Liian vähässä valossa lehtien väritys heikkenee ja varsista kasvaa pitkiä ja hentoja. Viihtyy kosteassa ilmassa. Auringon paahteessa lehdet palavat. 
Lämpö: Ei siedä viileää eikä vetoa, sopiva lämpötila ympäri vuoden on 20-24 astetta.
Kukinta: Pienet vaaleanvioletit tai punertavat kukat ovat mitättömät, niitä on hyvä leikata pois, muuten kasviin ei kehity uusia versoja ja lehtiä.
Kastelu: Multa pidetään tasaisen kosteana. Kastellaan pehmeällä, kalkittomalla vedellä. Lehdille jäänyt vesi pilaa ne ruman näköisiksi. 
Lannoitus: Mieto lannoitus joka kastelukerralla keväästä syksyyn.
Kasvualusta: Pieni ruukku. Hapahko ilmava kasvualusta. Uusi istutus aina keväisin.
Lisääminen: Lisätään pistokkaista tai siemenistä.

Koonnut ja kuvat Anne Lahtinen