Aaloet - Aloe

Aaloet ovat helppohoitoisia ja hyödyllisiä mehikasveja. Niitä kutsutaan monella eri nimellä: ”ihmekasvi”, ”haavakaktus”,” laastaripuu”, Etelä-Amerikassa sitä sanotaan ”taivaallinen lääkäri” ja Venäjällä ”kuolemattomuuden kasvi”. 
Lääke- ja kosmetiikkakäyttöön käytetään lehdistä saatavaa geelimäistä nestettä. Kasvin nestettä käytetään mm. ihovoiteena, palovammojen tai itikan pistojen hoitoon, ihottumiin, A. verasta saatavaa aaloekuitua käytetään tekstiilien valmistukseen.
Saksasta on tullut sanonta ”Aloe kirvelee, mutta saa aikaan punaiset posket”.

Heimo: Heinäpuukasvit, Xanthorrhoeaceae
Suku: Aaloet, Aloe
Suosituimpia lajeja: A. arborescens – rohto- eli puuaaloe
                                     A. variegata – kirjo- eli käkiaaloe
                                     A. vera – lääkeaaloe
                                     A. aristata – harja- eli suka-aaloe, pieni varreton laji
                                     A. brevifolia – mätäsaaloe, lyhytlehtinen laji
                                     A. striata – raita-aaloe

Alkuperä: Aaloet ovat kotoisin trooppisesta Afrikasta ja Madagaskarista. Kasvin lehtisolukkoa on käytetty jo muinoin haavojen, palovammojen ja ihottumien hoitoon. 
Kasvutapa: Aaloeita on pensasmaisia ja puumaisia lajeja. Mehevät, paksut, usein piikkireunaiset lehdet kasvavat ruusukemaisesti.
Myrkyllisyys: On myrkyllinen, mutta pienen määrän syöminen aiheuttaa harvoin oireita.
Kasvupaikka: Tarvitsee valoisan, aurinkoisen kasvupaikan, kestää jopa kuumaa auringon paahdetta.
Lämpötila: Normaali huoneen lämpö tai ihan paahde kesällä. Talvella lepoaikana saa olla jopa +8 asteen lämmössä.
Kukinta: Kukkiakseen tarvitsevat talvella viileän lepokauden. Kukkivat lopputalvella tai varhain keväällä. Keltaiset tai kellanpunaiset kukat kehittyvät pitkän varren päähän.
Kosteus: Kestää hyvin kuivumista ja kuivaa ilmaa.
Kastelu: Lämpimänä vuodenaikana runsaahko kastelu, talvella viileässä vettä vain hyvin niukasti.
Lannoitus: Maaliskuusta syyskuuhun lannoituskastelu kerran viikossa.
Kasvualusta: Runsasravinteinen, vettä läpäisevä multa. Uudelleenistutus kukinnan jälkeen joka vuosi. 
Lisääminen: Sivuversoista tai helposti itävistä siemenistä. 

Laatinut ja kuvat Anne Lahtinen